明清时期的小叶紫檀堪称权贵象征
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明清时期的小叶紫檀堪称权贵象征

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檀在梵语中是布施的意思,它坚实硬朗,芬芳永恒,色彩沉古,在一些国家被奉为圣物。在中国,明末清初时期,紫檀木是皇家御用之木,身份高贵。明清皇家档案记载,宫廷看重紫檀的程度远远贵于黄金,所以就有寸檀寸金这一说法。如今,小叶紫檀既被认作是文化与时尚的行为,又是身份与财富的象征。明清时期的小叶紫檀堪称权贵象征

首先体现在价格计算上,当时紫檀的官定价格是楠木的二十倍以上(见《圆明园则例》中所列“物料轻重则例”册三。)楠木已是众所周知的珍贵木材,可见当时紫檀身价之高。其次,对紫檀木材料的使用有着相当严格的控制,非内廷批准不得擅自动用。清代《养心殿造办处各作成作活计清档》中曾记载,“雍正六年十一月十一日,朗中海望为圆明园工程处监督保德交来户部解送紫檀木数目册一件启怡亲王,奉王谕:“着人去看。遵此。”“本月十五日朗中海望将圆明园工程处送来户部咨行紫檀册一本启怡亲王。奉王谕:“此系工程处奉旨之事,本造办处又未经奏闻,如何私自留用?尔将此册仍交工程处,着保德酌量。遵此。”“又启怡亲王,造办处收贮紫檀木俱已用完,现今上交所做活计等件并无应用材料,欲将圆明园工程处档子房收贮外省解来入宫紫檀木行取十数根备用等语。奉王谕:“准行取,遵此。”

明清时期的小叶紫檀堪称权贵象征

这些都是雍正年有关的史料,说明当时制造所需的紫檀除向户部领取之外,还将禀报亲王,遇有采购的机会也不放过,可见当时紫檀木材的来源并不太充裕。到乾隆时期,清内务府档案中可以查到更多关于慎重和节省使用紫檀的条文,显然此时对紫檀的管理已更为严格。据载,乾隆晚年因工匠误解旨意使用了紫檀而大动肝火,皇帝看中了“紫檀嵌柏木方亭”的式样,想做出紫檀器物的效果,可又舍不得动用紫檀。其爱惜紫檀的心理可见一斑。那时一对紫檀柜子的工料开销竟等于十五间头等官房,足见当时紫檀家具之昂贵。新器物的造价已如此之高,传世古物的价值不言而喻。

明清时期的小叶紫檀堪称权贵象征

紫檀木那种不喧不噪、稳重沉穆的特性恰恰迎合了清代帝王的心理需求。故清代皇室对于紫檀木格外看重,可以说精工细作的紫檀家具代表了清代家具艺术的最高成就。一些豪门权贵,也纷纷以紫檀家具装点门面,在社会富有的阶层中,形成了崇尚紫檀家具的风气。宫中对紫檀尚且如此重视,更不用说民间对紫檀的爱惜了。由于皇室将紫檀原木尽可能地收入宫廷,所以民间所留甚少。民间工匠在制作紫檀家具的过程中,其精打细算的程度真让人叹为观止。紫檀木本身大材难觅,工匠们在本来就难以取料的紫檀上,材尽其用。一根紫檀制作到最后,几乎没有剩料,更不要说浪费。据说当时不是能将紫檀加工至近乎完美的手艺顶极的师傅不敢对紫檀开罄。